A rocket nozzle printed by Castheon made of 6K powder

ผง AM ระดับพรีเมียมที่หมุนเวียนโลหะกลับมาใช้ใหม่!

6K ผู้พัฒนาเทคโนโลยีพลาสมาไมโครเวฟ (microwave plasma technology) สำหรับการผลิตวัสดุขั้นสูงจากสหรัฐอเมริกาเปิดตัว AM powders – ผงวัสดุใหม่ล่าสุด ที่เคลมว่ามาจากการ reclaim โลหะหรืออัลลอยแทบทุกชนิดที่ผ่านกระบวนการกัด เจาะ เซาะ กลึงมาแล้ว ทำให้ AM มุ่งสู่เศรษฐกิจหมุนเวียนได้แบบไม่ตกยุค!

วัสดุขั้นสูงที่ 6K ผลิตขึ้นนี้จะถูกนำมาใช้ในการผลิตแบบเติมเนื้อวัสดุ (AM) แบตเตอรีลิเธียมไอออน และในตลาดอุตสาหกรรมอื่น ๆ 6K กล่าวว่า กระบวนการแรกอันน่าประทับใจอยู่ที่ ความสามารถในการแปลงวัตถุดิบ (sources) เชิงเคมี จากการกลึง-กัดโดยเครื่องจักร และจากแหล่งวัตถุดิบรีไซเคิลอื่น ๆ ให้กลายเป็นผงโลหะ AM พร้อมใช้งานระดับพรีเมี่ยม (premium AM-ready metal powder) ซึ่ง 6K จะจัดแสดงผง metal alloy และผงเซรามิก รวมถึงชิ้นส่วนอื่นๆ ที่งาน Formnext เดือนนี้ที่นครแฟรงค์เฟิร์ต เยอรมนี

“หากอุตสาหกรรม AM กำลังประสบผลสำเร็จในการขยับขยายไปสู่แอปพลิเคชั่นด้านการตลาดและชิ้นส่วนต่างๆ มากขึ้นเรื่อยๆ เทคโนโลยีการผลิตผงวัสดุจะต้องยิ่งพัฒนาขึ้นไปอีกเพื่อส่งให้กิจการแข็งแกร่งยิ่งขึ้น” ดร. Arron Bent, CEO ของ 6K กล่าวและตั้งข้อสังเกตว่า เพื่อทำให้เกิดการขยายตัวนี้ หมายถึงการลดโครงสร้างต้นทุนโดยรวมและผลิตผงวัสดุประสิทธิภาพสูงขึ้น ซึ่งทั้งสองประการนี้สามารถเกิดขึ้นได้จริงด้วยกระบวนการของ 6K

A rocket nozzle printed by Castheon made of 6K powder
A rocket nozzle printed by Castheon made of 6K powder derived from sustainable sources.

“เราจำเป็นต้องก้าวไปไกลกว่านั้น – ทั้งเรื่องของผงวัสดุและรูปแบบธุรกิจที่พิจารณาถึงต้นทุนทั้งวงจรการผลิตแบบเต็มรูปแบบในการผลิต AM parts” ดร. Bent กล่าว

6K ได้พัฒนาเทคโนโลยีในกระบวนการผลิต ซึ่งปัจจุบันสามารถผลิตผงระดับพรีเมียมจากการกลึงมาตรฐาน (certified machining และผงที่ใช้ก่อนหน้านี้และในอนาคตจะขยายขีดความสามารถไปสู่วัตถุดิบตั้งต้น (feedstock) ที่เกิดขึ้นจากโครงสร้างสนับสนุน AM, non-conforming AM parts post-print และ input อื่นๆ ที่ไม่เหมือนใคร เป้าหมายของ 6K ก็คือการใช้วัสดุที่เข้าสู่ห่วงโซ่อุปทานได้หมดจดถึง 100% ทำให้ AM end-users พบวิธีการใหม่ในการจัดการต้นทุนโครงการและควบคุมห่วงโซ่อุปทานได้ ในขณะที่ AM กำลังก้าวหน้าไปสู่เศรษฐกิจหมุนเวียนตามแนวโน้มในภาคการผลิต

กล่าวได้ว่า ผลิตภัณฑ์ผงวัสดุของ 6K เกิดขึ้นจากการรวมกันของเทคโนโลยีหลักสองอย่างคือ เทคโนโลยีการเรียกคืนโลหะผสม หรือ alloy reclaimation technology และ Unimelt plasma system

6K’s Unimelt microwave plasma platform
6K’s Unimelt microwave plasma platform produces best-in-class additive manufacturing powders.

จากที่ก่อนนี้เคย reclaim โลหะและโลหะผสม (อัลลอย) จากการกระบวนการผลิตแบบดั้งเดิมที่เราเรียกว่า Subtractive Manufacturing ซึ่งเป็นการสกัดเนื้อวัสดุออกจนได้เป็นรูปร่างของวัตถุที่ต้องการผลิต (ด้วยวิธีการตัด กลึง ไส เจาะ เจียรไน เป็นต้น) รวมถึงในขั้นตอนอื่นๆ  6K ได้เรียกคืนและจำหน่ายไทเทเนียมอัลลอยเกรด Ti-64 มากกว่า 500 ตันต่อปีให้กับอุตสาหกรรมอลูมิเนียมและอัลลอยสำหรับอากาศยาน, ผลิตภัณฑ์ทางการแพทย์และยานยนต์ ทั้งยังผลิตวัตถุดิบเชิงวิศกรรมสำหรับการผลิตพลาสมา Unimelt ของ Amastan ด้วยโลหะผสมที่หลากหลาย

6K เคลมว่า Unimelt plasma system – ระบบพลาสมาของ Unimelt เป็นพลาสมาระดับการผลิตไมโครเวฟ หรือ microwave production scale plasma เพียงระบบเดียวของโลกที่มี plasma zone สม่ำเสมอและแม่นยำสูง มีการปนเปื้อนเป็นศูนย์ และสามารถผลิตผงแบตเตอรีคุณภาพสูง, สารเรืองแสง (phosphors), วัสดุ AM และอื่นๆ อีกมากมายด้วยความเร็วสูงในการผลิต

“ความสามารถของเราในการ reclaim วัสดุและกระบวนการเกือบทุกประเภทของวัตถุดิบตั้งต้น ทั้งโลหะ อัลลอย หรือเซรามิกไปเป็นผงวัสดุระดับพรีเมียม คือการมอบเครื่องมืออันทรงพลังให้กับนักออกแบบ AM” ดร. Bent กล่าวต่อ นั่นหมายความว่า โลหะผสมแบบใดก็ตามที่ถูกกลึง ขัด กัด เจาะมี potential ที่จะกลายเป็นผงวัสดุได้ทั้งสิ้น และตอนนี้ 6K ก็สามารถสร้างผง AM ขึ้นใหม่ได้จากที่ก่อนหน้านี้ไม่อาจทำได้

6K sustainable powders
An SEM microscopic image of 6K sustainable powders depicting high sphericity and no satellites.

ด้วย microwave plasma ที่มี uniformity สูง 6K บอกว่า มันมีความสามารถในการผลิตผงวัสดุที่มีคุณภาพ ซึ่งล้ำหน้าด้วยเทคโนโลยีสำหรับการแข่งขัน ให้ความกลมกลืนสูง และไร้รูพรุน (zero porosity)

ส่วนหนึ่งของการเปิดตัววัสดุระดับพรีเมียมของ 6K ก็คือการประกาศการปรับเปลี่ยนแบรนด์ใหม่ของบริษัท จาก Amastan Technologies เป็น 6K ซึ่งถือเป็นการริเริ่มกลยุทธ์ซีรีย์ต่างๆ ออกมาสู่โลกของ AM ทั้งหมดนี้สะท้อนให้เห็นถึงการเติบโตของ 6K ในช่วงปีที่ผ่านมา รวมถึงการระดมทุน 11 ล้านดอลลาร์สำหรับซีรีย์ B-2 และการซื้อกิจการของ AI Solutions (ปัจจุบันเป็น 6K Additive) 6K Additive เป็นโรงงานผลิตมาตรฐาน ISO9001 ดำเนินการผลิต Ti-64 มากกว่า 500 ตันต่อปี ซึ่งในไม่ช้าจะกลายเป็นโรงงานที่ทันสมัยที่สุด บนพื้นที่ 4,000 ตารางฟุต โรงงานผลิตผงวัสดุ AM กำลังจะเปิดในไตรมาสที่ 1 ของปี 2020

*Formnext งานแสดงสินค้าชั้นนำระดับโลกที่โฟกัสเทคโนโลยีการผลิตแบบเติมเนื้อวัสดุ (AM) และการพิมพ์ 3 มิติเชิงอุตสาหกรรมโดยเฉพาะ จัดที่ Frankfurt ประเทศเยอรมนีระหว่างวันที่ 18-22 พฤศจิกายนนี้

อ้างอิง: 

https://www.etmm-online.com/premium-metal-powders-and-progressing-toward-a-circular-economy-in-am-a-881105/

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •