Aluminum_อลูมิเนียม

อลูมิเนียมนั้นสำคัญไฉน? WHY Aluminum

ทำไมโลหะอย่างอลูมิเนียม จึงเป็นวัสดุที่ถูกเรียกว่าวัสดุอัจฉริยะ และกำลังได้รับความสำคัญมากขึ้นเรื่อยๆ ในอุตสากรรมหลักๆ ของโลก

อลูมิเนียมเคยเป็นสารที่มีค่าที่สุดในโลก มาถึงวันนี้อลูมิเนียมเป็นโลหะที่ได้รับความนิยมมากที่สุดรองจากเหล็กกล้า ดังนั้นการบริโภคทั่วโลกคาดว่าจะเพิ่มขึ้นเป็น 120 ล้านตันภายในปี 2025 ซึ่งความต้องการในระดับนี้กำลังเปลี่ยนโฉมหน้าโรงหล่อของโลก

การผลิตอลูมิเนียมโลกเพิ่มขึ้น 6% ในปี 2017 นอกเหนือจากอุตสาหกรรมยานยนต์แล้ว อุตสาหกรรมอากาศยาน วิศวกรรมเครื่องกล และบรรจุภัณฑ์ก็ยังเป็นตัวขับเคลื่อนหลัก

หรือล่าสุดกระทั่งรถกระบะไฟฟ้า Tesla Cybertruck ของเจ้าพ่อเทคโนโลยี Elon Musk  ที่เพิ่งเปิดตัวไปล่าสุด วัสดุตัวถังของเจ้ากระบะหน้าตาไม่แคร์สื่อนี้ก็ทำมาจากอลูมิเนียมคุณภาพสูง ที่สามารถทนทานแรงกระแทกได้ชนิดไม่ระคายผิว

Tesla CyberTruck
Credit: tesla.com

“การสร้างงานน้ำหนักเบา” กำลังเป็นเทรนด์สำคัญในทุกอุตสาหกรรม

ในบรรดาอุตสาหกรรมที่กำลังเติบโต การลดน้ำหนัก ‘วัสดุ’ เป็นหนึ่งในเกณฑ์การพัฒนาที่มีอิทธิพลมากที่สุด โดยเฉพาะในอุตสาหกรรมยานยนต์ การบิน วิศวกรรมเครื่องกลและพลังงานลม น้ำหนักไม่เพียงต้องลดลงด้วยการใช้วัสดุที่มีน้ำหนักเบาเท่านั้น แต่ยังต้องรวมฟังก์ชันการใช้งานต่างๆ ไว้ด้วย รวมถึงใช้การออกแบบที่ช่วยให้สามารถรับน้ำหนักและใช้วัสดุเฉพาะได้มากขึ้นด้วย

อุตสาหกรรมการบินและอวกาศและยานยนต์เป็นผู้ขับเคลื่อนนวัตกรรมใหม่ในสายงานการประกอบสร้างวัสดุหรือชิ้นงานที่มีน้ำหนักเบา น้ำหนักทุกๆ กิโลกรัมของรถที่ลดลงจะทำให้น้ำหนักบรรทุกเพิ่มขึ้นทุกๆ กิโลกรัมเช่นกัน รถยนต์ที่มีน้ำหนักเบาลงอีก 100 กิโลกรัมจะใช้เชื้อเพลิงน้อยลง 0.5 ลิตร ต่อ 100 กม. เครื่องบิน Airbus A320 ใช้ kerosene น้อยลง 10,000 ลิตรต่อปีเมื่อน้ำหนักเบาลง 100 กก.

ทำไมต้องทำให้เบา

เหตุผลสำคัญมาจากกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อมที่มีความรัดกุมมากยิ่งขึ้นโดยเฉพาะในประเทศอุตสาหกรรมชั้นนำ แรงกดดันจึงเพิ่มขึ้น ทั้งเรื่องของการลดปริมาณการใช้น้ำมันเชื้อเพลิงรถยนต์และการปล่อยก๊าซ CO2 ส่งผลให้รถใหม่ที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมจะต้องมีน้ำหนักเบา “New greener vehicles must be lighter” ดังนั้นการเลือกอลูมิเนียมที่มีน้ำหนักเบาแทนที่จะเป็นเหล็กซึ่งหนักกว่าช่วยได้มาก สำหรับส่วนประกอบหลักๆ โดยเฉพาะชิ้นส่วนโครงสร้างขนาดใหญ่ และนั่นคือเหตุผลสำคัญที่ว่าภายในปี 2022 รถยนต์ทั่วไปจะมีอลูมิเนียมเพิ่มขึ้นเกือบ 100 กิโลกรัม เพื่อทดแทนชิ้นส่วนที่หนักกว่า ดังนั้น การใช้อลูมิเนียมทั่วโลกในรถยนต์จะเพิ่มขึ้นถึงสองเท่าจาก 12% เป็น 25% ของการบริโภค นั่นคือทะลุถึง 30 ล้านตันในปี 2025

ชิ้นส่วนยานยนต์ และเครื่องยนต์สำหรับผู้ผลิตรถยนต์เช่น Audi, BMW, Mercedes-Benz และ VW ใช้โครงสร้างอลูมิเนียมที่มีน้ำหนักเบา ช่วยให้น้ำหนักของรถลดลงกว่า 60 กก.เครื่องยนต์ที่เล็กลงส่งผลให้สมรรถนะสูงขึ้น จากการใช้เชื้อเพลิงที่ลดลงและอัตราปล่อยมลพิษลดลง นอกจากนี้อลูมิเนียมยังสามารถนำไปหล่อได้เกือบทุกรูปแบบ ช่วยให้สามารถผลิตชิ้นส่วนที่ซับซ้อนและใช้ประโยชน์ได้หลากหลาย

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •